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Le Hunter Mk58A

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Hawker Hunter Mk 58/58A et T Mk 68

"Fin des années 50: il s’agit de remplacer les premières séries d’avions à réaction DH-100 Vampire et DH-112 Venom par des avions de combat modernes. Lors de la décision finale où entraient également en ligne de compte le North American F-86 Sabre et le FFA P-16 encore en phase de développement en Suisse, le choix se porta sur le Hunter Mk 6 construit par Hawker Aircraft Ltd. Les spécialistes considéraient alors ce type d’avion comme un produit de pointe. Le 29 janvier 1958, les chambres fédérales décidèrent l’acquisition de 100 avions de ce type (y compris le matériel de réserve et la munition) directement auprès de la firme productrice et ce pour un montant global de 313 millions de francs.

La livraison et le survol des nouvelles machines de Grande-Bretagne en Suisse commencèrent déjà en avril de la même année (1958). Cela rendit possible une rapide reconversion des pilotes et du personnel technique; l’année suivante, cinq escadrilles étaient déjà prêtes à être engagées sur le Hunter. Cet appareil doté de notre désignation «Mk 58» était utilisé aussi bien pour le combat terrestre que pour des missions de combat aérien. Il s’avéra être un chasseur sûr à l’engagement, efficace et apte à l’utilisation par les soldats de milice."

(C) http://www.lw.admin.ch

Le Hunter en bref

1957             tests sur le Hunter Mk 6
15.11.1957    message aux Chambres fédérales
29.01.1958    vote favorable du Parlement (100 unités)

12.04.1958    remise du 1er Hunter Mk 58 (J-4001) à la troupe (cette machine ne correspondait pas à l’exécution des séries, il fut normalisé par la suite – dès avril 2002, il sera à nouveau exposé au musée des Forces aériennes à Dübendorf)   
09.04.1960     remise du dernier Mk 58 (J-4100)

1972              acquisition de 30 avions supplémentaires, dont 8 Trainer (occasions révisées en usine et assemblées à Emmen)
1972 - 1976    livraison des 2e et 3e séries, 22 Mk 58 A et 8 Trainer Mk 68
04.12.1972     remise du J-4101 (Mk 58 A)
10.02.1976      remise du J-4152 (le dernier Mk 58 A - il appartient au musée des Forces aériennes à Dübendorf; pour le moment, il n’y a pas de place pour l’exposer)
19.08.1975     remise du 1er Hunter Trainer T Mk 68 (J-4201)
05.07.1976     remise du dernier Hunter Trainer (J-4208)

16.12.1994      Fin de la période des Hunter
Fin 1994, les avions de combat Hunter furent mis hors service dans le cadre de la réforme d’Armée 95; cela impliqua la dissolution des formations volantes qu’il équipait. Après plus de 36 ans de service, ces chasseurs bombardiers étaient techniquement dépassés; leur valeur opérationnelle eût été insuffisante pour un futur scénario de conflit; de plus, les frais liés à leur entretien auraient été excessifs.

Le dernier vol eut lieu le 16 décembre 1994. A cette occasion, le premier Hunter engagé en Suisse et doté de la légendaire immatriculation J-4001 fit un atterrissage symbolique à Dübendorf; il fut remis au musée des Forces aériennes.

(c) www.lw.admin.ch

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